Espanyol 0 – 1 Villarreal

El Villarreal visitaba la Ciudad Condal para verse las caras con el Espanyol en la novena jornada de LaLiga Santander. Tras la destitución de David Gallego durante el parón internacional por los compromisos de selecciones, Pablo Machín, viejo conocido de Girona y Sevilla, ha sido el designado por la secretaría técnica de los pericos. El míster se estrenaba en el banquillo blanquiazul con una prueba de altura, dado que los catalanes se encuentran en puestos de descenso con 5 puntos. Por su parte, el Submarino Amarillo quería reengancharse a la zona noble de la tabla.

La situación se antojaría realmente complicada para los intereses del cuadro local con motivo de la diana materializada por Karl Toko Ekambi, quien perforaría el fondo de las mallas de la portería custodiada por Diego López al superar el cuarto de hora de la contienda (0 – 1). Los pupilos de Javi Calleja tuvieron controlado el envite durante el primer acto, pero el Espanyol daría un paso al frente al regresar del túnel de vestuarios. De hecho, hubo un instante de nerviosismo en Barcelona porque el colegiado decretó pena máxima a favor de los pericos, pero rectificaría su decisión al consultar el VAR. El Villarreal se sitúa en puestos europeos con esta victoria (14 puntos), a la espera de lo que hagan Sevilla y Athletic de Bilbao, al tiempo que la travesía de Machín con los blanquiazules comienza de manera negativa.