Vitória Guimarães 1 – 1 Arsenal

El Arsenal se desplazaba a Portugal para verse las caras con el Vitória Guimarães en el Estadio Dom Afonso Henriques. Planteaba Unai Emery el duelo con varias rotaciones en su XI inicial, respecto a los más habituales, a los que parecía reservar para la cita de este fin de semana en la Premier League con el Leicester City a domicilio. Dani Ceballos, cedido por el Real Madrid, era de la partida, por lo que tendría su reválida después de haber condenado a los suyos a la eliminación en los octavos de final de la Carabao Cup contra el Liverpool en Anfield (erró su lanzamiento en la tanda de penaltis). Los gunners firmaban por victorias sus encuentros en el Viejo Continente (3 hasta la fecha), dejando grandes sensaciones frente a todos los adversarios del Grupo F. Los lusos, en contrapartida, estaban en la tesitura opuesta, dado que habían sido incapaces de arañar ni un solo punto en el tramo inicial de la campaña europea.

La primera mitad transcurrió con una clara superioridad por parte de las tropas lideradas por Ivo Vieira, si bien es cierto que faltaba puntería de cara a puerta para batir a Damián Emiliano Martínez. De hecho, el arquero fue, de largo, el mejor de los suyos para sostener el proyecto londinense durante la mayor parte del envite. El Arsenal estaba ofreciendo una imagen impropia de su nivel, ya que no conseguía realizar ni un disparo entre palos con el objetivo de culminar la salsa del deporte rey: los goles. Aun así, los equipos grandes tienen ese aura a su alrededor con el que pueden solventar partidos sin brillar con luz propia en el terreno de juego. En el tramo decisivo de la contienda, Shkodran Mustafi (ex del Valencia) pondría por delante al plantel de Emery (recordado en Valencia y Sevilla) con una diana materializada cuando el duelo agonizaba (0 – 1). Todo hacía indicar que los ingleses obtendrían un nuevo triunfo en la Europa League, aunque el Vitória Guimarães tendría la merecida recompensa a su esfuerzo para salvar un punto delante de su fiel hinchada, mediante un tanto convertido por Bruno Duarte da Silva para firmar el definitivo 1 – 1.